Compartir
Publicidad
Publicidad
Manejamos el KIA Niro, ¿puede KIA hacer un mejor híbrido que Toyota?
Pruebas de coches

Manejamos el KIA Niro, ¿puede KIA hacer un mejor híbrido que Toyota?

Publicidad
Publicidad

Son estilos diferentes, sí, pero mencionar a Toyota Prius cuando hablamos de KIA Niro tiene más sentido del que parece. En mercados como el estadounidense o el europeo, los híbridos se dividen en sus propios segmentos: compactos híbridos, sedanes medianos híbridos, SUV híbridos, etc. En México, con una oferta tan escasa, los híbridos son por sí mismos su propio segmento, aunque la brecha de precio no sea tan estrecha y el estilo de carrocería sea distinto.

Nos fuimos de ruta con KIA para conocer a detalle su primer híbrido a la venta en México, el tan esperado Niro. De la Ciudad de México a Acapulco son alrededor de 400 kilómetros, que había que recorrer bajo una consigna impuesta por la propia marca: gastar lo menos posible. Un concurso de consumo muy a lo José Alfredo Jiménez: No hay que llegar primero, pero hay que saber llegar.

Kia Niro 5

El KIA Niro es un híbrido sin complejos

El día de su lanzamiento te contamos todo sobre su comercialización en México. En breve: KIA Niro llega en una sola versión (EX) con un precio de 508,400 pesos, equipamiento completo y 7 años de garantía. Además, para las ciudades donde aplica el programa Hoy No Circula, Niro está exento de verificación por 8 años; transcurrido ese tiempo, sólo es cuestión de renovar.

La propuesta de diseño es uno de los pilares de su estrategia. Se trata de un híbrido sin complejos, que desde un principio fue concebido como un vehículo que no tendría una fuente de poder tradicional, pero tampoco un diseño que gritara su singularidad a los cuatro vientos. Aunque es cierto que en gustos se rompen géneros, hay varios detalles en Niro que evidencian el interés por el diseño, como la iluminación LED, el acabado negro laqueado alrededor de las calaveras y del medallón, y los detalles en aluminio mate en las defensas.

Kia Niro 4

Al final, sin parecer una nave espacial, el objetivo era mantener un diseño aerodinámico que favoreciera el rendimiento de combustible. El coeficiente aerodinámico del KIA Niro es de 0.29 Cd, buen número, pero a 100 km/h en autopista, el ruido del viento es notorio y el sonido de las llantas se cuela en la cabina.

El nombre de KIA Niro proviene de las palabras «near zero» y «hero», haciendo alusión a su heroicidad de vehículo híbrido.

¡Arrancamos! Pero con mesura, porque hay que ahorrar

Salimos del sur de la Ciudad de México poco después de las 10 de la mañana. Durante la explicación de producto nos dijeron que el KIA Niro tiene un modo de manejo 100% eléctrico, pero a la hora de abordarlo, jamás encontramos el botón que lo accionara. Nuestro plan era no utilizar el motor de gasolina para salir del tráfico de la CDMX.

Después de algunos kilómetros, un testigo en el cuadro de instrumentos nos sacó de dudas: el modo EV de Niro es automático. El mismo vehículo detecta cuándo no es necesaria la intervención del motor de combustión y le deja todo el trabajo al motor eléctrico cuando la carga de la batería —de apenas 1.56 kWh— lo permita.

Kia Niro 14

El modo eléctrico no se puede accionar a voluntad del conductor. Niro decide cuándo y cómo activarlo.

No tardamos mucho en salir a autopista para comprobar su comportamiento en escenarios que exigen velocidad. 90, 100, 110, 120, 130 km/h... y nuestro Niro continuaba funcionando sólo con el motor eléctrico, aprovechando la inercia de las cuestas abajo, por ligeras que fueran las pendientes.

Al igual que otros vehículos alternativos, Niro cuenta con frenado regenerativo para recargar la batería, sin embargo, el sistema de Toyota, por ejemplo, nos parece que aprovecha mejor las pendientes. Ni en Prius ni en Niro el frenado regenerativo es demasiado intrusivo; incluso cuesta abajo, ambos modelos pierden velocidad de manera muy sutil. La diferencia es que cuando queremos aprovechar las pendientes para ganar velocidad —no para recargar baterías—, en Prius basta rozar el acelerador para que deje de frenar, sin comenzar a acelerar; en Niro, al rozar el acelerador, sí se desactiva el frenado regenerativo, pero el acelerador comienza a funcionar... y, por tanto, a gastar.

Kia Niro 9

En el polo opuesto, la calidad de marcha nos parece mejor que en Prius. Ninguno de los dos autos apuesta por sensaciones, claro está, pero la dirección del KIA Niro retroalimenta mejor y la suspensión, también suave, lanchea menos sin sacrificar confort. También favorece a la conducción el hecho de contar con rines de 18", en lugar de unos de 15", como en Prius.

Sus prestaciones también son superiores. En principio, el arranque es muy bueno gracias a la intervención directa del motor eléctrico, pero conforme continuamos acelerando, el conjunto parece menos contundente de lo que aparentaba al principio. Aún así, Niro se percibe más vivo que Prius y goza de mejores cifras: 146 hp (vs. 121 hp) y 195 lb-pie de torque (vs. 120 lb-pie), sin ser significativamente más pesado, 1,433 kg (vs. 1,380 kg). Además, en lugar de contar con una transmisión automática CVT, cuenta con una automática de doble embrague de seis cambios, que vuelve mucho más "real" la sensación de manejo y ofrece una respuesta más rápida.

Las baterías pesan sólo 33 kg y van instaladas en el piso, lo que baja ligeramente el centro de gravedad.
Kia Niro 8

La pregunta del millón: ¿Es tan ahorrador como cuentan?

Sí. En la ficha técnica, KIA promete un rendimiento de 26.2 km/l en autopista. Nosotros, cuidando los consumos, sin caer en excesos, conseguimos un rendimiento de 24.4 km/l, pero hubo colegas que le exprimieron hasta 33.3 kilómetros a cada litro. Eso sí, ellos viajaron sin aire acondicionado y llegaron al destino cuando nosotros estábamos terminando de comer. Según la computadora de viaje, nuestra velocidad promedio fue de 72 km/h. Más adelante comprobaremos su consumo en entornos urbanos.

No podemos decir que sea más o menos ahorrador que Prius porque no lo sometimos a las mismas circunstancias de manejo ni al mismo camino, pero cuando nos llevamos al híbrido de Toyota a Guanajuato (con un Suzuki Swift), conseguimos un rendimiento increíblemente parecido: 24.39 km/l.

Kia Niro 16

Entonces, ¿tiene sentido pagar tanto por un KIA Niro?

Medio millón de pesos. El KIA Niro no es barato. Creemos que si KIA quisiera un buen volumen de ventas para su híbrido, hubiera apostado por una versión con menos equipamiento —como sucede con Prius. El único Niro disponible en México cuenta con quemacocos, asientos en piel, cargador inalámbrico para smartphones, monitoreo de punto ciego, asiento del conductor con ajuste eléctrico y climatizador automático de doble zona, entre otros prescindibles.

Son casi 80 mil pesos de diferencia respecto al Prius más equipado. A cambio tenemos un cada vez más codiciado estilo crossover, un sistema híbrido más potente, mejores acabados al interior —aunque nos hubiera encantado una pantalla táctil más grande— y una conducción mejor resuelta. Visto así, la diferencia de precio por un híbrido cobra sentido; de otra forma, Niro no es más amplio ni más equipado que Prius.

Kia Niro 10

El tiempo será el único que le dará —o quitará— sentido a la propuesta de KIA. Niro no tiene rivales directos en el mercado, pero sí una lista enorme de competencia indirecta, entre las que figuran propuestas del mismo tamaño, como Mazda CX-3, Honda HR-V, KIA Soul, Nissan Kicks, Suzuki Vitara, etc. Y rivales lejos de ser híbridos, pero muy cercanos en precio, como Audi Q3, MINI Countryman, Fiat 500X, BMW X1, Mercedes-Benz GLA, Ford Escape, Honda CR-V, KIA Sportage, Mazda CX-5 y un etcétera que se puede extender aún más renglones.

Kia Niro 6

Ficha técnica de KIA Niro

Versión probada

EX

Motor de combustión

1.6 GDI (Atkinson)

Suspensión delantera

Independiente tipo McPherson

Motor eléctrico

Sincrónico de imán permanente

Suspensión trasera

Independiente Multibrazo

Potencia neta

146 hp @ 5,700 rpm

Longitud

4,355 mm

Torque neto

195 lb-pie @ 1,000 rpm

Consumo en ciudad'

27.4 km/l

Transmisión

Automática doble embrague, 6 vels.

Consumo en autopista

24.4 km/l

Tracción

Delantera

Consumo mixto'

26.9 km/l

Frenos

Discos / Discos

Capacidad del tanque

45 litros

Peso

1,433 kg

Capacidad de baterías

1.56 kWh

Velocidad máxima'

N.D.

Emisiones de CO2'

101 g/km

Aceleración 0-100 km/h'

10.3 s

Precio

$508,400

' Cifras oficiales del fabricante

Kia Niro 2

8.6

Calidad8
Equipamiento8.5
Seguridad9
Motor8
Comportamiento8
Consumo10
Espacio interior8.5
Cajuela8.5
Comodidad10
Precio7

A favor

  • Su diseño no grita "Mírame, soy híbrido".
  • El rendimiento de combustible, muy bueno.
  • La calidad de marcha es buena.
  • El equipamiento, muy completo.

En contra

  • No hay versiones más accesibles.
  • La pantalla táctil es pequeña.
  • No tiene modo eléctrico por decisión del conductor.
  • Hay que acostumbrarse al tacto de los frenos.

Los gastos correspondientes al viaje para asistir a esta presentación han sido asumidos por la marca. Para más información consulta nuestra guía de relaciones con empresas.

Fotografía | Gerardo García
En Motorpasión México | Manejamos el nuevo KIA Rio, un manotazo en la mesa al Mazda2 y compañía

Temas
Publicidad
Publicidad
Publicidad
Inicio
Inicio

Ver más artículos